Citizen Science

As part of supporting the general public to better understand wetlands and peatlands, we are offering opportunities for amateur scientists to get involved in helping us gather data. This will improve our understanding of the wetlands we manage, and provide educational opportunities for the public.

Peat Coring 

In the Broads National Park the Broads Authority is offering students the opportunity to carry out hands on studies of the peat soils by carrying out peat surveys. The basic method involves driving a corer into the soil to extract a core. Section by section a several meter long soil core can be constructed. As peat accumulates at a slow rate over the centuries, these cores are literally looking back into the history of the land. 

In some places these can be more than 10m in length. As the cores are brought up to the surface, data relating to soil or peat type, depth and decomposition level is recorded. This information is being used by the Broads Authority to develop a data set of peat and clay depths beneath the marshes.

The cores provide a fascinating timeline of climatic and ecological history, exposing peat and clay layers laid down during two major marine inundations 2000 and 6000 years ago. Peat is formed of semi decomposed vegetation, which means it’s possible to find chunks of alder and willow that haven’t seen the light of day for thousands of years

a 4m peat core taken from How Hill, Norfolk.

A 4m Peat Core, taken from How Hill Nature Reserve, Norfolk, revealing several thousand years of history. 

The students taking the cores will be able to enter the data into a specially developed app, allowing the data to be easily recorded and used to support future peat management solutions. The students will be taught about wetlands, their geology and ecology, and the importance of preserving them to prevent climate change. 

Vismigratieonderzoek op het meer De Leijen

ENGLISH BELOW

Vissen zijn een belangrijk onderdeel van de ecosystemen van meren en rivieren, en het hebben van kennis van hun gedrag is daarom belangrijk om het bredere ecosysteem te begrijpen. Dit helpt ons ook om de effecten van een aangetast ecosysteem op de vispopulatie beter te begrijpen en zo gerichter actie te kunnen ondernemen voor verbetering van de natuurkwaliteit. Hiervoor gaan wij onderzoek doen naar brasems, want deze vissen zouden, doordat zij woelen in de bodem op zoek naar voedsel, theoretisch kunnen bijdragen aan de troebelheid van het water. Dit zou betekenen dat de aanwezigheid van veel brasems een omslag van troebel water naar helder water moeilijker zou kunnen maken, maar in de praktijk weten we niet eens waar deze vissen hun voedsel zoeken en wat voor effect dat heeft op de troebelheid van het water. In het verleden zijn er afvissingen geweest van brasems in de Friese boezem. Deze afvissingen zijn niet effectief gebleken. Het is daarom des te meer van belang om de rol en de leefwijze van de brasem in het ecosysteem te doorgronden.

Om de verspreiding van brasems in het Friese water te monitoren, zullen onderzoekers en studenten van Hogeschool Van Hall Larenstein te Leeuwarden in samenwerking met Friese beroepsvissers brasems gaan vangen op het meer De Leijen. De gevangen brasems zullen onder verdoving worden voorzien van kleine uitwendige merkjes en radiozenders. Op de uitwendige merkjes staat een uniek volgnummer, waardoor de brasems herkenbaar zijn voor beroeps- en sportvissers en ook individueel te herkennen zijn. De inwendige radiozenders kunnen worden uitgelezen met een soort antenne wanneer de brasem in de buurt komt.

Door ons te helpen met het volgen van de gemerkte brasems door het Friese watersysteem zijn waarnemers en vissers betrokken bij het project. Lokale vissers kunnen een groter gebied dekken dan de onderzoekers alleen.

Om de radiozenders van brasems uit te lezen zullen studenten en onderzoekers langsgaan bij viswedstrijden om de leefnetten van vissers te scannen en zo te kijken of er ook brasems met een zender gevangen zijn.

Vissers die een brasem vangen met een merk worden gevraagd om het volgnummer, de lengte van de vis, de locatie en een foto van de vis met het merkje door te geven aan brasemmelding@hvhl.nl. Als beloning voor het verzamelen van deze data, doen deze vissers automatisch mee met de loting voor een sportvissersprijs.

 undefined

Voorbeeld van een gemerkte vis en het volgnummer (Foto: VisAdvies)

 

Fish Migration Research at Lake de Leijen

In the Netherlands, Anglers are being invited to support research into the Bream (fish) population. Fish are an important part of the ecosystem of our lakes and rivers, and their behaviour is important to understanding the wider ecosystem. It also allows us to understand the impacts of degraded ecosystems on the fish population, helping the targeting of interventions to ensure the best outcomes for wildlife.

To monitor the distribution of bream across Frisian waters, researchers and students from Van Hall Larenstein University of Applied Sciences will be catching bream in lake de Leijen, in collaboration with Frisian fishermen. The captured breams will be equipped with small marks and radio transmitters under anesthesia. The external labels have a unique serial number, which means each  bream is recognisable individually and can also be recognised by sports and professional fishermen. The internal radio transmitters can be read with an antenna when it is sufficiently close to the bream. To read out the radio stations, students and researchers will visit fishing competitions to scan the nets and record data on the captured bream. We will also be sailing around with an antenna to find the  and record the location of the tagged bream.

But, we also need the help of anglers! Fishing enthusiasts and sport fishing clubs are of crucial importance: you are our eyes and ears on the waterfront. If you catch a branded fish, note the serial number, measure the length, note the catch location and take good pictures of the fish and the mark. Send this information to us. For every catch notification of a tagged fish will enter your name into a prize-draw. , Every year names are drawn at the end of each project year and the winners receive a prize. Submitting  information on breams s can be done via brasemmelding@hvhl.nl

undefined

Tagged fish with serial number (Photo - VisAdvies)